Boeing 747 запустил ракету, которая достигла орбиты: в ряду космо-миллиардеров пополнение

Вчера (17 января) вечером космическая ракета LauncherOne была запущена над просторами Тихого океана недалеко от Лос-Анджелеса. В миссии по запуску ракеты использовался модифицированный самолет-разгонщик “Cosmic Girl”. Запуск прошёл успешно.

Теперь можно смело заявить, что Ричард Брэнсон – миллиардер из списка Forbes попал в клуб космо-миллиардеров, куда ранее вписали свои имена Илон Маск, со своей небезызвестной SpaceX, и Джефф Безос, в рамках своей Blue Origin. Ричарду Брэнсону осталось вывести ракету на орбиту. На данный момент ракета тестируются в суборбитальных “прыжках” и полетах ракетоплана.

Вылетев из космопорта, расположенного в пустыне Мохаве, Boeing 747-400 сбросил ракету рядом с островом Сан-Николас после 50-ти минут полёта. Как только был произведён сброс ракеты сработал двигатель первой ступени и ракета начала уходить ввысь, при этом разгоняясь вплоть до 28 000 км/ч.

LauncherOne – двухступенчатая 21,3-метровая жидкостно-реактивная ракета. Диаметр первой ступени составляеь 1,6 м, а диаметр второй – 1,3 м. Корпус и баки ракеты состоят из углеродного композита. Стартовая масса реактивной ракеты оценивается в 30 т. В качестве топлива используется пар LOX/RP. Запуск производится на высоте 11 км посредством сброса из-под левого крыла модифицированного самолета Boeing 747-400, экипаж которого – два пилота и три инженера.

Эта модель ракеты позволяет выводить около 500 кг на низкую околоземную орбиту (высота до 230 км) с наклонением 0-100’’ и до 300 кг – на солнечно-синхронную (высота – 500 км). Каждый запуск ракеты стоит $10-12 млн. Сейчас инженеры разрабатывают версию на три ступени. Преимущество такого воздушного старта в том, что это позволяет избавиться от некоторых проблем наземных запусков, таких как плохая погода, сильный ветер в тропосфере.

Компания Virgin Orbit создана в 2017-м и входит в состав группы Virgin Ричарда Брэнсона. Специализация компании – оказание услуг запуска через метод “воздушного старта” малых спутников. Сейчас в компании насчитывается около 300 сотрудников. Главой компании является Дэн Харт, в прошлом вице-президент спутниковой системы Boeing.

Двигатели двух ступеней ракеты отработали как и планировалось и через примерно 10 минут ракете удалось достигнуть промежуточной орбиты. Затем 10 кубсатов в девяти миссиях, летевшие в космос в рамках партнёрской программы ElaNa от NASA, вполне успешно разместились на предусмотренных для них точках стояния.

Компания прокомментировала свой успех следующим образом:

Сегодняшняя последовательность событий для LaunchDemo2 прошла точно по плану: от безопасного выполнения наших наземных операций до успешных полных срабатываний на обоих двигателях. Сказать, что мы взволнованы, было бы большим преуменьшением, но 240 букв в сообщении Twitter в любом случае не могут передать это должным образом.

По словам компании, инженеры теперь получили массу данных, которые необходимо анализировать и изучать.

Но сначала – немного шампанского и тост в честь (британского филантропа, промоутера идей защиты детства и матери Ричарда Брэнсона) Ив Брэнсон – одной из самых горячих сторонников космических устремлений компании.

Ив Брэнсон скончалась 8 января 2021-го от коронавирусных осложнений. Ей было 96 лет, и она не дожила буквально 10 дней до этого успеха.

В заключение хотелось бы отметить, что 25-ого мая прошлого года проходило первое тестирование, в ходе которого корректно запустить ракету не удалось. Тогда Илон Маск посочувствовал Ричарду Брэнсону. Сейчас же в планах компании: конструировать в год по 24 ракеты.

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.